Afternoon Tea

‘A lot of them will come to you and ask if they could buy a voucher for an Afternoon Tea as a gift for their relatives or friends. And yes, we do that. It’s £30.

£30?! How many people is that for?!

That’s for two people’.

£30 seemed a bit pricey just for tea for two so there’s got to be something special about this ‘Afternoon’ version of it. At that moment, I decided not to ask my manager more questions but to go and educate myself.  So this is what I found out (mind you, it was ages ago, but only just recently had enough time to write this down and pass the knowledge 🙂

Afternoon Tea is a long-standing English tradition. And, as you would expect, it does not consist of tea only. It’s the whole meal. Some say ‘mini meal’ but I wouldn’t call mini the whole tray of different types of cakes, pastries, scones with clotted cream and jam and sandwiches, would you?

Afternoon tea

Every respected coffee shop or hotel offers you an option of an Afternoon Tea. An extra luxury version is the one with a glass of Prosecco. There are even Tea Rooms specialising exactly in serving Afternoon Teas (do you remember all-day English Breakfast places :D?). Fool you not, in Bournemouth I even saw a bus taking you on the trip and serving Afternoon Tea whilst sightseeing.

Beautiful table setting for high tea ceremony

So… why? It’s been in Britain since 1840’s and originally was supposed to be filling Britons’ rumbling bellies in anticipation of an evening meal. As Queen Victoria started to like this ritual very much, it quickly became popular and evolved into gossip meetings for the ladies called officially ‘tea receptions’ 😉

Nowadays, it serves as a treat for special celebrations, like birthdays, christenings, baby showers or anniversaries.

A few more words about the scones. They are the most characteristic type of sweet on an afternoon tea plate. To be honest with you, they are just pieces of slightly sweet tough bun, sometimes with raisins in it. Nothing special! But if you add the clotted cream and jam (thick cream made by heating cow’s milk and then letting it cool) to it – that’s where magic happens ;)!

Scones Tea Clotted Cream and Jam

And for the end I will leave you with my definition of a luxury life.

—————————————————————

‘Wielu gości przyjdzie zapytać o możliwość zakupu vouchera na Afternoon Tea, który mogliby sprezentować rodzinie lub znajomym. Mamy to w ofercie. Kosztuje 30 funtów.

30 funtów?! Dla ilu to osób?!

Dla 2 osób.’

30 funtów wydawało się troszkę wygórowaną ceną jak na zwykłą herbatę, więc musiało być coś nadzwyczajnego w tej jej ‘popołudniowej’ wersji. W tamtym momencie zdecydowałam jednak nie zadawać mojej menadżerce więcej pytań a po prostu iść się sama doedukować. Zatem zamieszczam co udało mi się na ten temat dowiedzieć (wieki temu, lecz dopiero ostatnio udało mi się znaleźć trochę czasu by o tym napisać 🙂

Afternoon Tea jest długowieczną angielską tradycją. I, tak jak zapewne się spodziewacie, nie składa się tylko z herbaty. To cały posiłek. Niektórzy dodają mu przedrostek ‘mini’, ale ja nie nazwałabym całej tacy ciast, bułeczek z kremem i dżemem i kanapek ‘mini’, czyż nie?

Każda szanująca się kawiarnia czy hotel ma w swoim menu opcję Afternoon Tea. Luksusowa wersja zawiera także kieliszek Prosecco. Są nawet kawiarnie specjalizujące się tylko i wyłącznie w serwowaniu Afternoon Tea (pamiętacie miejsca serwujące całodniowe English Breakfast :D?). W Bournemouth jest nawet specjalny autobus dla turystów, który serwuje Afternoon Tea podczas zwiedzania.

Skąd pomysł? Afternoon Tea funkcjonuje w Wielkiej Brytanii od 1840 roku i początkową jej funkcją było zaspokojenie głodu w oczekiwaniu na kolację (taki polski podwieczorek 😉 Królowa Wiktoria bardzo polubiła ten rytuał, a więc bardzo szybko stał się popularny i przekształcił się w tzw.  spotkanie ‘na ploty’ funkcjonujące pod oficjalną nazwą ‘popołudniowego przyjęcia’ 😉

Obecnie Afternoon Tea jest formą uczczenia specjalnych okazji takich jak urodziny, chrzciny, przyjęcia z okazji narodzin dziecka czy rocznice.

Kilka słów o specjalnych bułeczkach, czyli scones. Są najbardziej charakterystycznym elementem tac podczas Afternoon Tea. Nie będę ściemniać, to nic specjalnego- ot lekko twardawa bułka, często z rodzynkami. Ale jeśli dodamy clotted cream (gęsta śmietana powstała z podgrzanego a następnie schłodzonego niepasteryzowanego mleka) i trochę dżemu- to już zupełnie inna historia 😉

A na koniec zostawię Was z moją definicją luksusu.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s